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在太空中建立核电站

时间:2019-06-20    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

在太空中建立核电站

  

人们已经在陆地上建造了几百座核电站,后来又计划在海上和海底建核

电站,接着又将核反应堆搬上太空,建立起太空核电站。

早在 1965 年,美国就发射了一颗装有核反应堆的人造卫星。1978 年 1

月,前苏联军用卫星“宇宙 254”号也装有核反应堆,因控制机构失灵而坠

入大气层,变成许多小碎片,散落在加拿大的西北部地区。由于碎片会污染

环境,影响人体健康和生物的生存,加拿大政府就此事向前苏联提出抗议,

并要求赔偿损失。人们由这一事件开始知道,核反应堆已在超级大国的空间

争夺战中开始发挥重要作用。

将核反应堆装在卫星上,主要因它重量轻、性能可靠,而且使用寿命长、

成本较低。

在人造卫星上通常都装有各种电子设备,包括电子计算机、自动控制装

置、通信联络机构、电视摄象机和发送系统等,需要大量使用可靠的电能。

对于用来探测火星、木星等星体的星际飞行器,配备的电子设备就更多更复

杂,而且来回航程要几年到十几年,在此期间,还要与地球保持不断的联系。

因此,这种太空飞行器上所用的电源,要求容量更大,性能更加可靠。

起初,人们在卫星和太空飞行器上使用燃料电池,这种电池虽然工作稳

定可靠,能提供所需要的电能,但它的成本高,使用寿命较短,不能满足长

期使用的需用。后来,人们又采用太阳能电站作为卫星和太空飞行器的电源,

然而,当卫星运行到地球背面或具有漫长黑夜的月球上(一个“月夜”相当

于地球上的 14 个昼夜),或者向远离太阳的其他行星飞行过程中,太阳能电

池就根本无法工作。此外,即使在有阳光的条件下使用太阳能电池,当需要

提供大容量的电能时,仅电池的集光板就大到上千平方米,这在太空飞行中

显然是难以做到的。人们最后终于找到了比较理想的卫星和太空飞行器用的

电源——空间核反应堆。

在采用核反应堆作为太空飞行器电源之前,还广泛使用了核电池。直到


现在,一些太空飞行器还广泛采用这种核电源。核电池的使用寿命一般可达

5~10 年以上,电容量可达几十至上百瓦。然而,它的电容量与太空核反应

堆比起来就显得微不足道了。太空核反应堆的电容量可达几百瓦至几千瓦,

甚至可高达百万瓦。这样,对于要求电源容量越来越大的一些太空飞行器来

说,就理所当然地选用核反应堆作为电源了。太空核反应堆在工作原理上与

陆地上的基本一样,只是前者由于在太空飞行中使用,要求反应堆体积小,

轻便实用。

实际上,太空核反应堆不仅可用作太空飞行器和卫星的主要电源,而且

还是未来用于考察和开采月球矿藏的理想电源。

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