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衰老之谜

时间:2019-06-20    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

衰老之谜


衰老不等于年龄的增长,譬如患有一种称为“早老症”疾病的人,当他

还只有十几岁时便可出现动脉硬化、关节周围纤维化、皮下与体内脂肪逐渐

消失等等,看起来宛如一个垂垂老者。相反地,有些老年人虽年逾古稀,却

精神抖擞,精力充沛,甚至连小伙子都不及他。然而,总的说起来年龄的增

长是与衰老相伴的。因此,随年龄而出现的机体改变不能不是衰老的基础。

现代研究证明,机体衰老与自然、社会、心理等因素有关,但神经、内分泌、

免疫系统与衰老更有直接的联系。因此,目前有关衰老主要有以下一些假说:

(1)免疫功能衰退学说。《圣经》中记载有一名叫梅休西拉的圣人,他

活了 969 岁才去世。现在有以这位圣人的名字命名的小老鼠。这种小老鼠生

性机灵,健康活泼,身上的皮毛油光发亮透着青春的气息。科学家正在对这

种小老鼠进行试验,发现了一些重要的线索。科学家们将这种小老鼠分成两


组,一组任其暴饮暴食,另一组的食物受到限制,让它们的食物热量摄入降

低到正常标准的 60%,但又不使它们产生营养不良。结果控制饮食的小老鼠

的寿命几乎延长了近一倍。后来科学家们发现限制饮食可以长久地保持免疫

系统功能的健全。而暴饮暴食可损伤机体的免疫力,免疫力的降低则削弱了

机体对外界侵扰的抵抗能力,机体容易遭受细菌的感染、病毒的侵害,甚至

引起癌症,从而加速了机体的衰老甚至死亡。

免疫功能衰退学说可以从一些先天性免疫缺陷的患者身上找到根据,有

这种疾病的人必须生活在无菌、无毒的特殊空间里;不然他们会因先天性免

疫系统功能缺陷,而当遇到外界有害因素侵扰时,身体内不能形成有效的抵

抗体系,最终难免死亡。

(2)内分泌失衡论。整个肌体的各组织器官要协调地活动,要与所处的

外界环境相适应,是与机体的调控系统分不开的。这种调控系统有两类:即

神经系统和内分泌系统。而这两个系统又与免疫系统是相辅相成的。科学家

们发现,人的衰老除了与免疫系统有关外,与机体的内分泌系统也密切相关。

内分泌系统是通过一些微量的化学物质作为“通讯联络员”而调节其他组织

器官的功能的,这些微量的化学物质称为“激素”。有科学家做过这样的实

验:他们将合成的糖皮质激素注射到小白鼠体内,发现小白鼠的脑细胞比正

常情况下死亡的要快。人衰老过程中记忆力也逐渐减退,发现也与这种激素

有关,糖皮质激素会加速损害记忆系统。相关的研究表明,激素不仅是体内

自然产生的调控物质,在失调的情况下,还会在体内造成大的破坏。

(3)自由基学说。自由基是在人体生命活动中由细胞代谢时所产生的,

它们是带有未配对电子的原子、分子或基团,化学性质十分活跃,能攻击细

胞膜上的不饱和脂肪酸、蛋白质及脂肪等成分,引发一系列可破坏细胞结构

和功能的连锁反应,于是造成机体功能衰退而逐渐衰老。在正常情况下,我

们机体也可产生许多抗氧化剂,能够清除自由基。但随着机体的衰老,体内

的抗氧化剂逐渐减少、自由基却有增无减。过多的自由基不但直接损害人体

的各种组织细胞,加速组织器官的老化,还可以日积月累,使各系统生理功

能衰退,诱发老年性疫病,使机体迅速衰亡。

(4)遗传学说。世界上的各种生物都有一定的寿命,不同的物种,其寿

命是不同的:有的树木可活几千年,甚至几万年以上,海龟也可活几百年甚

至几千年,而有的生物仅能生活很短的时间。我们人类寿命虽然目前平均在

60 岁左右,但不无“长寿家族”,家族中祖孙三代人人活过百余岁。因此,

人们自然从这些事例中想到,人类的寿命是否与遗传有关。答案是肯定的。

迄今有关人体老化的众多研究结果皆支持衰老与遗传有关。科学家们相信人

体染色体上存在有“衰老基因”,目前至少证明 SAG—1 等六个基因与衰老有

关,是这些基因的活化或过度表达促进人体的衰老进程。有科学家证明在蚯

蚓体内也存在有“衰老基因”,当将这种基因“敲除”,蚯蚓的寿命可延长

70%,即大约多活了五个星期。


(5)死亡激素学说。有科学家证明人体的脑垂体中存在一种“死亡激

素”,它能定期地被释放出来,从而干扰了人体正常细胞的代谢与功能,最

终导致细胞衰老和死亡。为了证明这一理论,美国哈佛大学的登克拉教授作

了一个有趣的试验,他将 24 只老年小白鼠切除了脑垂体,同时给每只小白鼠

注射甲状腺素,结果显示,这组小白鼠又恢复了青春活力,而与之对照的另

一组小白鼠,不但生命活动没有光复,死神也很快降临它们头上,从而证明

“死亡激素”的存在,同时也说明甲状腺素在恢复青春中的作用。有人推测,

“死亡激素说”可能成为解开人类衰老和死亡之谜的金钥匙。为此科学家今

后要弄清楚“死亡激素”的本质是什么、它是由哪个遗传基因所控制的,只

有彻底阐明这些根本问题,人们方可最大限度地延缓衰老的进程。

从上面那么多的“学说”可以看出衰老是一个相当复杂的问题。从当前

所采取的一些抗衰老措施看,如提高人体免疫力、尽可能地消除体内的自由

基、用一些抗衰老的药物或激素等等,都未能取得十分满意的效果,因为按

照不少科学家用不同方式估测,人的正常寿命应是 120~140 岁之间,可现在

“长寿者”也不过是 70~80 岁,只有极少数人活过 100 岁。因此科学家们提

出今后不但要从整体水平来研究衰老问题,还要从细胞、分子水平来研究衰

老的本质变化;不但要研究社会、自然、心理诸因素对衰老的影响,还要从

神经——内分泌免疫网络的变化探讨衰老的规律,更要找出与衰老相关的基

因及其产物的作用。只有全面地考察才能彻底揭开衰老之谜,人人享有长寿。

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