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战胜癌症

时间:2019-06-20    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

战胜癌症

 

癌症是什么呢?要想说清楚它,我们还得先讲讲构成我们人体的基石—

—细胞。

我们在前面讲过,人体是从一个受精卵开始的。以后受精卵要不断地分

裂增殖,于是形成了我们人体。有科学家估算,一个成年人大约由 1013 个细

胞所构成。它们形成了我们人体的各个器官,再由器官组成专门的系统。例

如主要从事消化吸收的消化系统即由口腔、舌、牙齿、咽、食管、胃、小肠、

大肠、肛门、唾液腺、胰、肝、胆囊与胆管等器官与结构所构成。当然,除

消化系统外,人体还有神经内分泌系统、肌肉骨骼系统、循环系统、呼吸系

统、泌尿生殖系统等。人体靠各个器官与各个系统的协调工作,才能维护整

体的机能,而人体机能的顺利完成又必须靠构成这些器官与系统的基本单位

——细胞的勤勤恳恳地、终生地工作。

不幸地是,构成我们人体的细胞虽然本都是“安分守己”、“忠于职守”

的,然而有时会变得“不听话”起来,甚至疯狂地分裂与增殖,再也不受机

体统一指挥了,于是形成了“新生物”——即癌症。那么,好端端的细胞为

什么会变得“不听话”、甚至“桀骜不驯”了呢?当然,原因是相当复杂的,

不过我们还是可以从机体的外部原因以及细胞的内部原因去分析。

从外部原因看,主要有三类致癌因子,即化学致癌物、辐射、以及病毒,

是它们“引诱”了或伤害了我们机体的细胞,使它们变坏。

早在 1875 年,英国医生波特,发现伦敦扫烟囱的工人特别容易得阴囊皮

肤癌。他认为由于烟囱清扫工经常裸体工作,极少洗澡,因此浑身上下,尤

其是腹股沟区(两大腿内侧近阴囊处)沾满油烟污垢。是这些污垢刺激了细

胞,使它们发生了癌变。后来,真的有科学家用动物实验证明了波特医生的

推测是正确的。他们用这类油烟或焦油涂抹兔子的耳朵,终于使兔子耳朵长

出肿瘤来。这就是人类最早的化学物质致癌实验。迄今科学家们已鉴定出有

致癌作用的化学物质不下 1000 种。其中有杀虫剂、除莠剂、某些药物、某些

有机溶剂等等。

除了化学致癌物之外,某些电离辐射及非电离辐射也可引起细胞的癌


变。例如X线、γ射线、α射线、β射线、宇宙射线、放射性核索、日光或

紫外线等。最有说服力的证据是:1945 年 8 月 6 日,日本的广岛遭到了美国

绰号为“小男孩”的铀弹袭击。三天后,长崎也遭到绰号为“胖子”的钚弹

的轰炸,除了当场炸死约 20 万人外,在事后的数年内当地居民患白血病(俗

名血癌)、乳腺癌、肺癌、骨肉瘤、甲状腺癌、皮肤癌的人也特别多。又如

1986 年前苏联切尔诺贝利的沸水堆核电站事故,导致放射物质的大量外泄,

使得当地居民肿瘤发病率比普通人群高七倍多。此外,现在科学家证明,过

度的太阳光暴晒也与皮肤癌发生有关,所以在海员、农民中皮肤癌的发病率

较高。

最后一类重要的致癌因子是病毒。那么什么是病毒呢?病毒是指一类比

细菌,甚至有的比某些分子还小的微生物。最早证明病毒有致癌作用的是本

世纪初一位叫劳斯的科学家。他从发生于母鸡的一种恶性肿瘤取得标本,将

它碾碎,经过过滤,再将此过滤液注射到正常小鸡体内,不久小鸡也发生了

与母鸡一样的瘤子。若此时将小鸡的肿瘤作相同的处理,其滤液也一样可引

起另一只小鸡的肿瘤。现在科学家把能引起人类肿瘤的病毒分为两大类,即

DNA 病毒与 RNA 病毒。例如,已证明一种叫爱泼斯坦巴尔疱疹病毒(简称 EB

病毒)与非洲儿童的恶性淋巴瘤、白血病、传染性单核细胞增多症以及鼻咽

癌有关;人丙型肝炎病毒(HCV)与肝癌有关;而人类免疫缺陷病毒(HIV)

与卡波济肉瘤、淋巴瘤有关。

由于受到上述致癌因子的作用,人体的细胞结构便可发生改变,其中最

为关键的是细胞核中的遗传物质——基因会发生改变。那么什么是基因呢?

简单地说,基因是一段一段的脱氧核糖核酸,叫 DNA。细胞就是通过 DNA 将

遗传信息一代一代往下传的。科学家们估计人体单个细胞中大约有 200 万个

基因。细胞的结构与功能,其中包括分裂与增殖都是由这些基因所调控的。

因此,一旦人体的基因受到上述致癌因子的作用,要么死亡,要么发生改变

(科学家们称之为突变)。如果那些控制细胞增殖的基因发生突变,细胞便

会无限繁殖,引起癌变。

由于人体的细胞种类很多,因此,癌症的种类也很多。如人体的白细胞

发生癌变便成为白血病;若皮肤细胞癌变了,便发展成皮肤癌;若肝细胞癌

变了便是肝癌等等。

目前医生们治疗癌症的办法主要有三种,即手术予以切除;用化学药物

将癌细胞杀伤(称为化学治疗,简称化疗);或用放射线将它们杀灭(称为

放射治疗,简称放疗)。这些方法对于早期癌症都可收到很好的疗效。然而

一旦癌症到了晚期,尤其是当癌细胞从原发部位跑到了另一器官,并在那里

“定居”以及繁殖开来成为新的癌灶(此过程医生们称为癌的转移),则上

述三种治疗办法往往都效果不好,甚至无能为力了。

为此,当前科学家们正在寻求更有效的癌症防治办法。那么,科学家们

是怎样想的呢?人们能否在下个世纪战胜癌症呢?从目前对癌症本质的了解


看,我们应当抱乐观的态度。

首先,在 21 世纪人类将通力合作建立起全球肿瘤监测系统,以便掌握癌

情及有关致癌因子的变化趋势,这就象天气预报那样,人们可以预先知道将

发生的变化,从而采取有效的防范措施。另外,随着人们对致癌因子认识的

提高,一定会更加洁身自好,人们知道了吸烟可以引起肺癌、肥胖者易患结

肠癌,一定会改变自己不良的生活饮食习惯。21 世纪全球将是个“无烟的世

界”,人们也不再肥胖;人类再也不生产那些有致癌作用的杀虫剂、除莠剂、

某些药物等。人类会自觉地防止工业现代化带来的空气与水污染,养育我们

数千万年的地球将变得更加清洁美丽。

在癌症的诊治方面,科学家们首先要努力寻找出一个正常细胞所以成为

危害人体的癌细胞的本质改变。目前全世界科学家们正在通力协作,力图弄

清人体细胞核内大约 10 万个基因在染色体上的排列顺序、DNA 分子组成、其

功能及作用方式、其改变与后果,这就是所谓的“人类基因组计划”,科学

家们评论认为这是一项远比人类登上月球还艰巨的任务。然而只有这样人类

才能了解癌症以及其他某些疾病的发病机理,从而使癌症的诊断“准确无

误”,使治疗“有的放矢”。

也正是在“人类基因组计划”的基础上,医学家们可以制造出特异性的、

只针对癌细胞作用的一种生物物质——“单克隆抗体”。这种单克隆抗体(简

抗单抗)能像导弹跟踪飞机一样,追踪癌细胞。因此,只要让单抗装上显示

装置,便可让癌细胞自动“曝光”在医生面前,医生可以很正确地作出诊断。

同样地,若在单抗上装上杀伤性药物或是放射性核素,便可将癌细胞杀灭。

同样,医生们还可以针对使细胞突变而成为癌细胞的基因,将它们“敲

除”,同时又镶上正常的“肿瘤抑制基因”,这样便可以恢复细胞的正常功

能,从而从根本上纠正细胞的错误,这就是现在及今后要付诸实施的癌的“基

因治疗”。

此外,对于某些种类的癌症,或许医生们还不必那样对癌细胞“大动干

戈”,那样做起来很费劲,而只须用某些称作“肿瘤分化诱导剂”的药物去

“改造”它们即可。癌细胞在这种药物作用下会变得“规矩”起来,不再会

疯狂地分裂与增殖。目前人们常用的有维甲酸类药物。但这些药物用多了病

人会感到头痛,还可能发生恶心呕吐等副作用。相信今后科学家们能发明出

疗效更好、毒性更低的分化诱导剂。

最后,科学家们认为,癌的形成不光是细胞不断增殖,并成为“永生不

死”者之故,而且也因为细胞忘记了“自我圆寂”的缘故,而这种“自我圆

寂”应是所有正常细胞的“生理性自觉行为”,这是每个细胞为了服从机体

整体利益而作出的“自我牺牲”。然而癌细胞是不肯这样做的,原因是它们

的细胞核中一种称为“自杀基因”忘记了自己的职责。

为此科学家们正努力寻找某些手段来“提醒”癌细胞别忘记要“自我了

断”。当前已发现有些药物可以使癌细胞中的“自杀基因”重新“醒悟”过


来,发挥它们的作用,使癌细胞“死亡”。相信在下个世纪这种癌细胞死亡

的手段会更加完善,在癌症治疗中将起到重要作用。

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