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魅力何处寻

时间:2019-06-20    点击: 次    来源:网络    作者:佚名 - 小 + 大

魅力何处寻

 

航天飞机的本质是一种火箭飞机,它依靠火箭发动机来提供动力。由于

航天飞机既可以在稠密的大气层中穿行,又能在行星际空间自由翱翔,所以


把航天飞机看作是航空与航天的混血儿一点也不过分。从更广泛的意义上

说,它是集卫星、飞机、宇宙飞船于一体的杂交种。显然,它的诞生非同寻

常,意义深远。航天飞机比起别的飞行器有自己的特色:

首先,航天飞机是世界上唯一可以部分重复使用的航天飞行器。它可以

实现定点着陆和无损返回。用火箭发射航天器的费用很高,平均把一磅重的

物体送到太空需要 2000 美元;而航天飞机往返一次的费用只有  1000 万美

元,将每磅物体送入太空只需 100 美元,仅此一点,航天飞机就可为发射减

少 90%的费用。

而且,航天飞机由于货舱很大,一般长约 18 米,直径约 4.6 米,可以容

纳 30 吨左右的货物。这么大的容积比起运载火箭整流罩内的小小空间就宽敞

多了。由于人造天体用航天飞机发射时不必过分计较尺寸、重量,所以就相

应地减少了研制费用(据估计可减少一半)。

其次,减少发射故障,增加保险系数。近些年来运载火箭发射事故频繁,

1994 年就有四次发射失败;1995 年竟有八次发射失败;1996 年 6 月“阿丽

亚娜 5 号”运载火箭的失事更叫人痛心。但如果使用航天飞机来释放人造天

体,就不会有这么多的事故。因为运载火箭一旦发射出去,只能是“有去无

回”,人造天体是死是活难以料定,但航天飞机却可以“有去有回”。虽然

在 1986 年发生过“挑战者号”航天飞机机毁人亡的事故,但迄今为止,其保

险系数还是很高的。航天员在飞机上渡过了一个个险关,避免了一个个意外

事故,就是例证。

再者,使用面广,完成的工作量大。航天飞机由于货舱大,一次就可以

装载一颗大型人造天体和一批小型人造天体。航天飞机可以在轨道上利用机

械手布置任何类型的人造天体。

而且,航天飞机本身可以搭载空间站进行科研活动,“空间实验室—1”

号就是这样。“空间实验室—1”号装在航天飞机内,其工作间由两个连接在

一起的圆柱形加压的舱室组成,这儿的科技工作者不必经过严格的宇航训

练,因为航天飞机的上升速度与返回速度都不高,这就使航天飞机太空实验

的可靠性大大提高。

同时,航天飞机还可以进行空间维修、卫星回收活动,甚至还可以向地

球轨道和高轨道发射同步卫星和深空探测器。

再者,航天飞机由于其起飞容易,回归迅速,因此可以参与各种应急救

生活动。航天飞机定期返航后,可以像飞机那样进行定时的检查维修与保养,

大大地提高了使用次数。

最后,在军事上是一种新的突破。人造卫星、洲际导弹的产生与运用,

使军事领域扩展到太空。而在地面军事设施对这些“太空武器”束手无策时,

航天飞机却在反卫星的能力上迈出了一步。航天飞机作为空间武器来说,可

以对别国空间轨道上的军事人造天体,如间谍卫星,进行拦截、破坏或捕获,

对自己本国的军事人造天体则可以密切监视,加强保护。航天飞机如果配上

粒子束武器,还可以摧毁太空中敌方人造天体,当然对地面导弹的拦截能力

也就不言而喻了。

 

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